温斯顿丘吉尔被问到“我们是否独自在宇宙中?” 他还写了生物学,进化论

时间:2019-08-29
author:贺轼

在纳粹德国入侵波兰并发动第二次世界大战之前不久,温斯顿丘吉尔写了一篇文章,询问“我们是否独自在宇宙中?”在接下来的几年中,当他带领英国度过这场战争时,他不太可能有太多时间继续思考外星生命的可能性。

但是当这位伟大的政治家和标志性的领导者 - 短暂和圆顶的礼帽经常在他的秃顶上 - 在1955年作为英国首相再次退役后退休时,他有机会将他的注意力转向绘画以及他在战前开始写的着作,包括他着名的四卷作品“英语国家的历史” ,以及三篇关于科学的文章,它们似乎从未出版过。

天体物理学家和畅销书作家马里奥·利维奥(Mario Livio)在写到了最近出土的“宇宙中我们独自一人吗?”。 丘吉尔文章的一些原始打字页面于周四下午在国家丘吉尔博物馆展出。

“立即震惊我的是这篇文章的标题,”利维奥告诉新闻周刊 “因为我简直不敢相信丘吉尔会写一篇关于这样一个主题的文章。 我知道他对科学很感兴趣,但我所知道的大部分都与战争有关。“

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但丘吉尔对科学的兴趣比武器和战争更广泛,更深刻。 利维奥 - 谁的下一本书为什么? 让我们感到好奇的是什么 (Simon&Schuster)将于7月11日到期 - 不仅是丘吉尔的好奇心,而且还因为他接近科学家今天仍在试图回答的一个问题时的逻辑。 由于版权问题,论文的全文尚未公开,但Livio在他的“ 自然 ”中描述了“我们是否独自在宇宙中?”并将其与当前的思想进行比较。 在思考地球以外生命的可能性时,丘吉尔试图定义生命,设定必要的条件(如水)并描述现在所谓的“可居住区”或“金发姑娘区” - 距离明星的距离太热也不太冷,无法维持生命。 他在我们自己的太阳系(火星和金星,以及地球)中观察候选人,讨论了对大气和重力的需求,并询问是否可能存在可以庇护生命的其他恒星周围的行星。

“我发现所有这些真的很神奇,来自不是科学家的人,”利维奥说。 Livio说,丘吉尔没有提出任何科学上完全新颖的东西,并且有些地方他稍微偏离了。 但与今天不同的是,简单的谷歌搜索可以提供大量资源,“当时真的没有那么多信息,”利维奥说。 “大多数普通人,即使是那些对这个主题感兴趣的人,也更多地受到科幻文学的影响而不是实际的科学。 他知道的事实并不常见。“

发现'隐藏'的散文

这篇文章以及其他两篇文章最近在威斯敏斯特学院的国家丘吉尔博物馆重新出现,威斯敏斯特学院是密苏里州富尔顿的一所小型文科学校。 就在那里,1946年3月5日,丘吉尔与总统哈里·S·杜鲁门站在一起,着名地宣称“铁幕落在整个大陆上。”在20世纪60年代,学院决定纪念这个重要的访问,图书馆和博物馆专门致力于去丘吉尔。

“自1969年以来,我们一直是丘吉尔论文,财物,文物,绘画的存放处,”博物馆馆长兼首席策展人蒂莫西莱利说。 莱利第一次注意到2014年秋天的文章,因为他正准备展出丘吉尔的画作。 在她的丈夫和丘吉尔的出版商Emery Reves去世后,他经历了80年代Wendy Reves捐赠给博物馆的四箱。 在退休初期,丘吉尔将花时间在法国南部的Reves别墅,绘画和写作。 这些盒子的内容都已编目,但是直到今年夏天Riley选择了这些文件,没有人仔细查看这些文件。

“人们称他们为丢失的文章。 那有点多了。 他们只是被隐藏了一段时间,“赖利说,并解释说,英国剑桥的丘吉尔学院也有20世纪30年代的早期文章。 莱利说丘吉尔在退休时和20世纪50年代在里维埃拉的文章上做了一些更新。 据他所知,它们从未被出版,科学家检查或在论坛上像大自然一样公开讨论。

散文只是响起 - 这是丘吉尔。 他对语言的掌握非常明确,“莱利说。 “他对科学和论证的掌握也非常尖锐。”他说,莱利很敬畏,但并不完全惊讶。 “你越了解他的技巧和好奇心,他的视野,他不怕出错的能力,他的韧性,没有什么能真的让人感到震惊,”莱利说。 “所以,当我看到这些文章时,我有点微笑着想,'他又去了。'”

莱利决定与科学家分享论文,以“保证丘吉尔声称的真实性,”他说。 当天文物理学家去年9月在校园里发表演讲时,他给了Livio 11页“我们独自在宇宙中吗?”的副本,并将其他人传递给了威斯敏斯特大学。 他说我们可能会在未来几个月内听到更多有关他们的消息。

Riley说,文章“身体的奥秘”是关于人类生物学的,给新闻周刊一个预览。 “它涉及染色体和细胞以及它们如何分裂,增加和繁殖。 细胞如何需要水,液体和氧气。“第三篇文章”生命之河“是关于进化的。 莱利通过电话阅读开场白:“关于我们的世界如何形成的观点各不相同。 然而,大多数科学家似乎更喜欢这样的观点,即它与其他行星一起,是由一些错误的恒星接近从太阳拖出的气体形成的。“这篇文章继续讨论进化论。”这是一个政治家和今天的领导者,这是他们倾向于避免的话题​​,“莱利说,”或者对此有非常强烈的意见与科学无关。“

'Heed Churchill的例子'

虽然丘吉尔表现出令人印象深刻的能力和对科学思维的热情,但它从未与其他专业领域脱节。 “这是一个目睹原子弹灾难性后果的人,”利维奥说。 “他清楚地意识到科学可以做出伟大的事情,他是一位伟大的倡导者并且非常热情。 但他也意识到科学可以做很糟糕的事情,“他补充道。 “他希望科学家不要在道德真空中运作。”

Livio和Riley强调的另一个及时的教训是科学作为我们领导者做出决策的基础的重要性。 Livio提醒读者,丘吉尔是第一位雇用科学顾问的英国首相,聘请了物理学家弗雷德里克林德曼。 “特别考虑到今天的政治格局,当选的领导人应该听取丘吉尔的例子:任命永久的科学顾问并充分利用它们,”他在“ 自然杂志上写道,并通过电话补充道:“从气候变化到人类,人类面临着所有这些挑战。需要科学投入的饥荒疾病。“

莱利同意。 “我们可以做的任何事情都可以分享让优秀领导者精通科学的重要性,这是件好事,”他说。 “我希望我们可以加入那次谈话。 或丘吉尔可以帮助提醒我们。“

如果只有美国政客读自然 其中一些当然可以使用提醒。 或者是一个启示。