教授经济活力

时间:2019-08-24
author:钟嗒吧

作者:Edmund S. Phelps

商界领袖经常争辩说,教育差距的扩大 - 年轻人学习的差异与就业市场需求的技能之间的差距 - 是许多国家高失业率和缓慢增长的主要原因。 政府似乎相信,缩小差距的最佳方法是增加在所谓的“STEM”科目(科学,技术,工程和数学)攻读学位的学生人数。 他们是对的吗?

最简洁的答案是不。 事实上,支持教育不足归咎于经济表现不佳的两个主要论点充其量是微弱的。

第一个论点是,缺乏适当技能的工人阻碍了公司投资更先进的设备。 但这并不是经济发展通常如何运作的方式。 相反,公司开始投资,要么工人通过(自费)获得所需技能来应对提高工资的可能性,要么公司为当前和未来的员工提供相关培训。

第二个论点是,美国和其他先进国家越来越难以通过大力投资升级设备,有针对性的高等教育和技能培训来匹配发展中国家所取得的成果。 但是,这又与传统的贸易动态相矛盾,其中一个国家的成功并不意味着另一个国家的困难。

当然,从理论上讲,几个国家同时转向以STEM为重点的中等和高等教育 - 伴随着大量生产力的提高 - 可能会削弱没有这种努力的经济体的竞争力。 但至少在可预见的未来,这种情况极不可能发生。

事实上,欧洲高度专业化大学的扩散未能支撑经济增长或就业。 苏联和中国共产党将综合性大学转变为专门的科学技术研究所,并没有为避免这些经济体的经济灾难做出任何贡献。 (中国的顶尖大学现在提供两年制课程,模仿美国文科院校的结构。)

但STEM教育的情况更具有根本性的缺陷,因为它将经济视为一个等式。 根据这一逻辑,创造就业机会是将人类划入可识别机会的问题,而经济增长则是在利用科学进步的同时增加人力或物质资本的存量。 这是现代经济的黑暗观点,也是未来令人沮丧的蓝图。

为了建立一个基于思想和发明的未来的基础,企业和政府应该考虑一些历史上最具创新性的经济体中出现的新产品和方法:早在1820年英国和美国,以及后来的德国和法国十九世纪。 在这些经济体中,创新不仅取决于全球科学进步,而且取决于人口的活力 - 他们的愿望,能力和创造的自由 - 以及允许金融部门引导他们摆脱不受欢迎的追求的意愿。

创新思想主要源于人们的活力,这一事实掩盖了所有经济体都需要广泛的以STEM为重点的教育的结论。 虽然较大的STEM基地可以使一些经济体受益,但大多数发达国家已经在这些领域拥有足够的能力来应用外国技术并自行设计。

相反,经济需要的是增强活力。 问题是历史上最具创新性的经济体虽然在社交媒体和一些高科技领域保持优势,但已经失去了以前的活力。 而其他人 - 例如西班牙和荷兰 - 从来都不是特别活跃。 与此同时,本应弥补差距的新兴经济体 - 尤其是中国 - 仍未达到抵消技术转让收益下降所需的创新水平。

版权所有:Project Syndicate,2014。

换句话说,今天的经济缺乏创新精神。 劳动力市场不仅需要更多的技术专长; 他们需要越来越多的软技能,例如富有想象力的思考能力,为复杂的挑战开发创造性的解决方案,以及适应不断变化的环境和新的约束。

这就是年轻人从教育中需要的东西。 具体而言,学生必须接触 - 并学会欣赏 - 与个人主义相关的现代价值观,这种价值观在文艺复兴时期结束时出现,并在二十世纪初期继续受到关注。 正如这些价值观在过去推动了活力一样,它们可以在今天重振经济。

必要的第一步是恢复高中和大学课程中的人文科学。 接触文学,哲学和历史将激励年轻人寻求丰富的生活 - 包括为社会做出创造性和创新性的贡献。 事实上,研究“经典”将不仅仅为年轻人提供一套狭隘的技能; 它将以新的和令人振奋的方式塑造他们的观念,抱负和能力。 在我的“ 蓬勃发展”一书中,我引用了一些能够表达和激发现代价值观的关键人物。

人文学科描述了现代世界的崛起。 世界各国都可以利用人文科学发展或复兴推动这种上升的经济,同时帮助个人过上更富有成效和更充实的生活。

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