板球终于可以破解美国的体育市场吗?

时间:2019-06-07
author:师逢

“我倾向于认为蟋蟀是上帝在地球上创造的最伟大的东西,”英国剧作家哈罗德品特曾说过,并补充说它比性更好 - 虽然性交,他指出,“也不错。”

也许这会使他的洞察力变得不利,但这位伟大的剧作家似乎不可能预测美国会成为他理论的试验场。 根据过去的记录,美国的板球似乎比性感更加顽固 - 这项运动一直在努力打破(偶尔建立)强烈缓慢的刻板印象,这种运动在传统上受到普遍限制,在印度次大陆进入下颌世界上最大,震耳欲聋的体育市场。 听起来很疯狂。 为什么美国会转向板球?

然而,位于费城的房地产开发商Jignesh'Jay'Pandya准备测试美国对这场比赛的兴趣。 现年40岁的潘迪亚认为,板球的州长和美国错过了美国不断增长的印度侨民的热情 - 两年前在ICC(国际板球理事会,游戏的全球管理机构)期间萌芽的想法澳大利亚和新西兰的板球世界杯。

“我的孩子,我的妻子和一些家人和我一起飞往澳大利亚参加2015年世界杯,”潘迪亚告诉新闻周刊 “我们每天都去过不同的地方。 我的孩子们四处张望,所有他们看到的都是热爱板球的印度人和许多南亚裔人。 我们发现的大多数人来自美国[这个想法]来自孩子们。 他们说,'如果我们非常喜欢板球,为什么不能把它带回美国呢?

从某种程度上说,板球是世界上第二大最受欢迎的运动,仅次于足球,尽管印度次大陆驱动了大部分热情。 “ ”2011年9月的一篇文章强调,板球在印度和巴基斯坦非常受欢迎,它们占世界人口的五分之一以上。 “我们在澳大利亚看到的是很多人都在玩街头板球,”潘迪亚说,并指出很多参与者都是美国人。 根据美国人口普查局的数据,美国印度人口的增长率从2000年的102.3万增长到2013年的203.5万,增长了近50%。

cricket-tendulkar-nb20 Rajanish Kakade / AP照片

但是,当一个有天赋和热情的孩子无处可玩时会发生什么? 美国在佛罗里达州劳德希尔的中央布劳沃德地区公园只有一个专门建造的ICC认证的板球场。 2015年,由Sachin Tendulkar和Shane Warne两位队友组成的板球全明星队,两位板球最知名的球员,在纽约大都会花旗球场举行了三场比赛,纽约大都会队的主场是Minute Maid Park。洛杉矶的休斯顿和道奇体育场,另外两个棒球场馆,使用摔跤板球场比赛20场比赛。

比赛可以围绕棒球比赛,但联盟不能。 从美利坚合众国板球协会(USACA) 20英尺板球 ,Pandya将注意力转向寻找可以玩的地方。 经过广泛的研究,潘迪亚发现八个州拥有房地产结构来举办大型板球比赛。

“他们不是[中央布劳沃德公园]的设施,你想要举办世界杯比赛,这必须是真正的顶级赛事。 因此,我们一直在与世界各地众多知名建筑师和工程师合作,并建立这个基础设施。“

Pandya及其公司Global Sports Ventures希望在加利福尼亚州,佛罗里达州,佐治亚州,伊利诺伊州,新泽西州,纽约州和华盛顿特区建立体育场馆。他表示,资金可能来自私人投资者,或者以美国体育特许经营的方式,来自城市拿钱。

“到目前为止,我们得到了当地行政官员,国会议员和所有州议员的极大回应。” 新闻周刊联系亚特兰大政府询问该市对该项目的热情,但尚未得到回应。

那些政治家不仅会把板球带到他们的城市,而且Pandya称之为“多功能娱乐”,他声称可以在八个地点创造大约17,000个工作岗位。

“我们希望不仅仅建造一个体育场,”他解释道。 “我们实际上正在建造酒店,公寓,餐厅,零售俱乐部和一些办公楼。 体育场将成为其中的一部分。 所以它更像是一个生活方式中心 - 你真的觉得你是整个社会,整个社区的一部分。

“在美国创造就业机会是我们的总统[唐纳德特朗普]正在寻找的,这就是我们要去的地方。 体育场只是其中的一部分。 体育场也是一个多功能体育场,所以它不仅仅用于板球,它用于橄榄球,长曲棍球,足球 - 它可以用于许多不同的功能。

Pandya认为他的中心将建于2019年或2020年,尽管他将游戏网站的识别描述为“不断发展的过程”。“我们很快将向公众展示网站,”他补充道。

他还认为美国电视网络希望展示他的联盟。 他说:“你知道美国广播公司比其他任何人都更感兴趣。” ESPN没有回应“新闻周刊 ”的评论请求,但这位媒体巨头表达了对板球的兴趣。 2017年印度超级联赛可以通过ESPN Cricket Pass获得,本赛季的成本为29.99美元。 ESPN还通过流媒体服务提供2015年世界杯,整个锦标赛的售价为99.99美元。 也许是陡峭的,特别是对于仍然需要哄骗看板球的观众来说,但看起来那里有兴趣。

Pandya的努力并不是第一次在美国建立职业板球联赛的尝试。 企业家Jay Mir在2009年与美国超级联赛有类似的愿景。 他的冒险从未真正开始,因为国际刑事法院通过支持USACA和新西兰板球之间的协议来推动该项目,该协议将美国的商业板球权转让给了一家新公司Cricket Holdings America。 据“ 报道,在世界板球管理机构也关注印度板球联盟的情况下,英国的县球员已经接近了,这是一场于2009年举行的非官方比赛。也许是因为时机不好,米尔的APL几乎没有成功的机会。

在美国超级联赛之前,有一场Pro Cricket,它在2004年的一个赛季中坍塌。 当时的一份报告指出了一个表面上与Pandya相似的计划,其中八个团队计划在八个不同的城市,每年的工资为60,000美元。 在英国板球委员会(ECB)向世界出战20英尺板球之后的夏天,Pro Cricket的揭示了一个尝试融合板球和棒球,带来了“指定击球手”的想法.Pr Cricket有一个广播协议与卫星电视服务DISH网络有关,但它的游戏专门在棒球和田径运动场举行,而且非正式状态 - USACA或国际刑事法院没有承认它可能取得任何进展。

那么,为什么Pandya的项目会更好? “我们正在建设基础设施。 我们正在与许多不同的董事会建立合作伙伴关系。 我们实际上正在签署球员合同。 我不认为这些事情以前就已经完成了。“对这些交易的细节进行了压力,Pandya很模糊。 “我们无法评论我们的会议以及与我们一直在讨论的品牌建立合作机会的渠道,直到我们接近透露专业联盟和团队公告,”他说。 Pandya并不是在联赛开始之前向球员付钱,而是借鉴USACA和美国国家板球队之间现有的合同协议。 即便如此,由于建议的开始日期只有两年,因此到目前为止缺乏细节似乎令人担忧。

然而,Pandya的时机在一个方面是偶然的。 Cricket正在经历其历史上更多的地震变化之一,在过去的十年中,在过去的十年间,他们在休闲的公众意识中超过了为期五天的测试游戏,通常持续时间超过三小时。 板球,有时被嘲笑为顽皮,被脚踝拖入新的市场。 在美国销售测试板球将是一个几乎不可能的销售,因为这种形式在世界范围内越来越受欢迎,除了例外:澳大利亚和英格兰之间的灰烬仍然吸引着关注,赞助和观看人物,但现场和电视观众似乎越来越多渴望T20的简洁。 崩溃,爆炸,冲击力和家庭及时茶。

Sachin Tendulkar is India's most famous cricketer. Sachin Tendulkar在Lord's Cricket Ground,伦敦,2014年7月5日.Tendulkar是印度最着名的板球运动员。 本霍斯金斯/盖蒂图片社

印度超级联赛,这个以特许经营为基础的20岁以上的比赛,在其为期六周的比赛中让百万富翁成为其明星。 今年英格兰国脚本斯托克斯将从Rising Pune Supergiant手中获得170万英镑(210万美元)的薪水,这是海外球员的纪录。 交错的斯托克斯称之为“改变生活”的金钱。 IPL之外也存在机会:澳大利亚有20个主要的联赛,在孟加拉国,巴基斯坦,英国和南非都有广受欢迎的“Big Bash”。 如果美国有时间打破门加入板球的发光棒派对,现在可能就是这样。

在跑板球特许经营方面,潘迪不是一个聪明的人。 他的Zouks--现在更名为圣卢西亚之星 - 于2016年7月在加勒比超级联赛对阵牙买加Tallawahs的中央布劳沃德公园举行.Pandya看到拥有西印度队帮助了解如何实现他的美国板球梦想。 “我们想了解板球结构是如何工作的,”他说。 “拥有圣卢西亚的团队尤其有帮助,只需了解整个行政结构的运作方式。”

但是为了吸引美国公众在现场和电视上受到专业运动的轰炸,潘迪亚必须找到本土人才。 长期以来,未能成为NFL的大学橄榄球运动员可能被引诱进入橄榄球联盟,这是一个诱人的前景。 Pandya认为,小联盟棒球可以为新生的板球文化提供类似的机会 - 但他能否做到这一点?

“如果你看看小联盟棒球运动员,他们非常健康和活跃。 我认为那些家伙可以很好地拿起板球。 我一直在和[棒球]说过几句话。 机会无穷无尽。

“这很自然。 这些人中的大多数人可能每个月都能获得几千美元的报酬。 所以对于这些家伙来说,打一些非常专业的板球,这是一个不用脑子的事情。

“在板球来到棒球之后,板球是美国第一次在这里打的职业运动。 与棒球一样,它需要很好的手眼协调,平衡,步法和专注力。“

Pandya让一个高大的任务听起来令人无法轻易实现,尽管即使他仍然在奇幻般的领域中完成项目,场地尚未建成。 “如果一个新的市场开放,特别是在美国,它将有助于更多地发展这项运动,”他说。 “它将帮助球员成为全球性的[明星]而不仅仅是一项南亚运动。 我们相信国际刑事法院也会看到这一点,他们将帮助我们实现这一梦想。“

如果仅凭看涨可以确保成功,潘迪亚就不会有任何问题。 “美国人倾向于快节奏,强硬打击,不停的行动,”他补充道。 “我们是世界上最大的体育经济体。 如果你建造一个包含体育场内外最佳娱乐场所,才华横溢的运动员和英雄发展的地方,那么我相信板球将很快成为我们在美国发展最快的体育项目之一。“

潘迪亚的勇敢是值得称赞的 - 美国多年来一直反驳品德的理论,以便在严密控制他的钱币的情况下吓跑任何投资者。 或许,这一次,戏剧将以意想不到的蓬勃发展结束。