中国科学家发现最古老今鸟型类化石

时间:2019-06-07
author:于易晨

  近日,《自然通讯》发表了中科院古脊椎所王敏、周忠和、邹晶梅等专家的最新研究,研究发现了迄今为止世界上最古老的今鸟型类化石,将今鸟型类的起源时间向史前推进了至少五百万年。

  研究者对收藏于山东天宇自然博物馆的两件鸟类化石,进行了详细的形态学研究之后认为,新标本为红山鸟类。红山鸟类是早白垩世较为进步的今鸟型类,而今鸟型类是早白垩世最为进步的一个类群,现生鸟类就是从中演化而来的。科学家认为,红山鸟类生活在滨湖环境,其最为显著的特征是,叉骨支联合处发育隆起、胸骨后外侧突不膨大、后肢长于前肢。新标本在胸骨、手指、腰带和后肢骨骼的解剖学特征上,区别于其它红山鸟类。

  此前,世界上最古老的今鸟型类化石发现于热河生物群的义县组,距今约1.25亿年;新标本发现于河北丰宁四岔口盆地的花吉营组,同位素测年表明花吉营组含鸟化石层距今约1.3亿年。因此,新标本代表了今鸟型类为已知最古老的化石记录,将今鸟型类的起源时间向史前推进了至少五百万年。据了解,研究者将其命名为弥曼始今鸟,种名献给古脊椎所张弥曼院士,以感谢她长期以来对热河生物群研究的支持。(牛伟坤)